Gedenk- und Befreiungsfeiern

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Die Überlebenden des KZ-Mauthausen und der Nebenlager wurden Anfang Mai 1945 von US-Truppen befreit. Seit 1947 finden anlässlich des Jahrestages der Befreiung auf dem Gelände des ehemaligen KZ Mauthausen Kundgebungen statt, an denen Delegationen aus vielen europäischen Staaten teilnehmen. Es ist dies ein Anlass zum Gedenken an die Opfer des nationalsozialistischen Terrors und eine Kundgebung gegen jede Art von Intoleranz und Diktatur, gegen Fremdenhass und Antisemitismus, eine Gedenkstunde der Solidarität mit den Opfern von gestern und heute.

Das MKÖ organisiert gemeinsam mit seiner Partnerorganisation Comité International de Mauthausen und weiteren Organisationen die gesamten Gedenkfeiern anlässlich der Wiederkehr der Befreiung des KZ-Mauthausen und seiner 49 Nebenlager. Diese Feiern werden in einer Vielzahl von Orten ehemaliger Nebenlager veranstaltet und finden ihren Höhepunkt in der Internationalen Gedenkfeier in der KZ-Gedenkstätte Mauthausen. Jährlich nehmen daran zwischen 10.000 und 15.000 Menschen aus ganz Europa teil. Damit ist die Gedenkfeier in Mauthausen die größte europaweit.

Besonders die regionale Streuung der Gedenk- und Kulturveranstaltungen ist geeignet, das umfassende System des KZ-Mauthausen zu verdeutlichen und die Fokussierung von Mauthausen allein wegzunehmen. Gerade die Geschichte der Nebenlager ist auf engste verknüpft mit der europäischen Geschichte – in diesen Nebenlagern wurden Tausende Menschen in der Zwangsarbeit für die Nazi-Rüstungsindustrie zu Tode gequält.

Die Befreiungsfeiern sind seit 2006 einem jährlichen Schwerpunktthema gewidmet:

2016: Internationale Solidarität
2015: Steinbruch und Zwangsarbeit
2014: Wert des Lebens
2013: Retterinnen und Retter
2012: Rassistische Verfolgung - Von der Ausgrenzung zur Vernichtung. Die Verfolgung der europäischen JüdInnen und der Roma und Sinti
2011: Das Netzwerk des Terrors
2010: Kinder und Jugendliche im KZ-Mauthausen
2009: Widerstand gegen den Nationalsozialismus aus religiöser Motivation
2008: Der europäische Widerstand und das KZ-Mauthausen
2007: KünstlerInnen und WissenschaftlerInnen im KZ-Mauthausen
2006: Frauen im KZ-Mauthausen

Dokumentation "Von Mauthausen zum Heldenplatz"